Oficios de la calle: servicios

En Etiopía se vive sobre todo en la calle, allí se hace todo: comer, reír, pasar el tiempo libre y, por supuesto, trabajar.

Gente por la calle de Addis Abeba

Desde el primer día me fijé en la cantidad de extraños oficios que se desarrollan por las calles de la capital, muchos nos harán pensar, otra vez, a nuestra Europa de hace X años, otros son muy peculiares del país.

Aquí os presento una reseña incompleta de las formas que tienen los etíopes de ganarse la vida dignamente.

Limpiazapatos: son los primeros en llamar la atención, ya que los encuentras por doquier, desde los niños que deambulan con su cajita, y van abordando a los transeúntes, a los grupos más preparados, que tienen hasta un garito de metal hecho expresamente, con parasol incluido. Y es un gusto observar el esmero y atención que ponen en su trabajo, y como a menudo comparten muchos utensilios necesarios para cada fase del proceso. (40-70 birrs al día, 2-3€)

Lavanderas: solo los que viven en la calle no se preocupan de ir limpios, y como la mayoría de casas a penas tienen luz, imagínense una lavadora! Por tanto uno de los oficios más antiguos es aquí en pleno auge aún. A menudo van de casa en casa, a lavar en los patios o parecido, pero no faltan las que lavan directamente en la calle. Cada día tengo que agacharme en pasar por una acera donde han tendido ropa de un lado a otro, i más abajo, hay chicas que lavan en medio de un macizo público, bordeado de calles traficadísimas, tendiendo la  ropa a la barandilla del mismo, dando la sensación que algún avispado transeúnte se podría llevar alguna prenda. ( 50 birrs al día, 2€ aprox)

Cobrador/a de aparcamiento: en Etiopía costaría mucho hacer funcionar un sistema de parquímetros, por eso la ciudad está cubierta por un gran número de chic@s con un chalequito blanquiazul, que se dedican a poner papelillos en los coches, y pasan a cobrar cuando te vas, Aunque a veces, por descuido, les he hecho hacer alguna carrera, recuerdo que un día me quedé admirado en entregar los 50 centavos a un chico que, a pesar de su cadera dislocada y piernas deformadas, llegó sonriente arrancando con sus muletas… seguro que gana mucho menos que pidiendo limosnas, pero lo hace con dignidad.

Que lección me dio, y da a los muchos que prefieren tender la mano…
(asalariado estatal, 600 birrs al mes, 24€)

Ayudante de minibús: es otra figura con la que te topas a menudo en el día a día, su función es la de ir pregonando la destinación abalanzando-se por la ventana de los taxis colectivos que inundan cada día la ciudad, permitiendo a la gente desplazarse rápidamente y con un coste limitado. El ayudante cobra (con los ferenji la honestidad es muy variable), coloca las personas según la normativa establecida, aunque en algunos trayectos menos controlados llegan a apretujar hasta diecinueve personas en el espacio de doce. Este es un oficio de hombre, pero la edad puede variar de los 7 (algunos están de pie sin agacharse dentro del angosto habitáculo!) a los 50 años, pero con la tarifa base de 1,25 birr, y el litro de gasolina a 18, solo trabajando intensamente consiguen sacarse, a escondidas del dueño del minibus, un sueldo pasable.
(80 birrs al día, 3,2€ + unos 4-500 birrs de fijo, 20€ al mes)

Minibus y asistente

“Canjeador” de monedas: este oficio está relacionado con el anterior, que es su principal cliente. El negocio es elemental, cambiar 1 birr por noventa centavos en monedas. Parece mentira que de esta forma se pueda uno ganar la vida, pero lo que nos extraña es sólo porqué está hecho a nivel micro, en la calle, pero si lo piensas bien, los bancos hacen lo mismo, y con un margen más alto, sin preocuparse de ir corriendo detrás de un minibus en marcha! (60 birrs al día, 2,4€)

Porteador: es un clásico, pero siempre sorprendente. Las más peculiares son las porteadoras de leña, pero si nos vamos al Merkato, el mercado general de Addis, grande como un barrio, se va a quedar realmente chocados de la fuerza, resistencia y equilibrio de los porteadores. He llegado a ver chicos delgados llevar en la cabeza 5 cajas de microondas, o 12 colchones, o cestas con más de 20 kilos de plátanos, o incluso hombres no tan jóvenes llevar 5 palos de eucaliptos de 5 cm de diámetro y 4 metros de largo!! Si a esto le sumamos el moverse por las abarrotadas y angostas calles del Merkato, nos damos cuenta que estamos delante de verdaderos funámbulos de la calle. (100 birrs al día, 4€,  en la zona de Merkato, donde hay mucho trabajo)

Zebeña (guardián): cualquier casa de nivel medio, grupo de tiendas, empresa, solar en obras debe tener un vigilante de día y noche. A menudo, por la calle se ven unas cajas de hojalata del tamaño de un ataúd, a veces incluso con unas barras sobresalientes para ser desplazadas… no son nada más que el habitáculo del “zebeña” de la zona, donde duerme con gorro y abrigo y siempre acompañado del “dulla” (bastón), imprescindible para fugar los incautos perros de todo tipo que puedan amenazar la pertenencias que tiene a su cargo. En las obras se suelen armar unas chabolas sobre-elevadas precariamente con los omnipresentes palos de eucalipto.

A pesar de la sensación de precariedad y casi falta de humanidad de estas condiciones laborales, no es un trabajo muy duro, tampoco se les exige estar en vela toda la noche, y a la hora de la verdad tiene sobretodo un efecto disuasivo.
(entre 700 y 900 birrs al mes, 28/36€)

Reparadores de paraguas: no le sorprenderá a muchos que diga que en Etiopía se arregla de todo, pero cuando recién llegas de Europa, donde tiramos incluso las cosas que aún funcionan, pero están desfasadas, no deja de ser sorprendente toparse por la calle con técnicos ambulantes del paraguas. Van con una pocas herramientas y varillas de recambio bajo el brazo, y si encuentran un/a cliente, tienden un trapo al tierra y empiezan a trabajar allí mismo. Ahora que está empezando la estación de lluvias, y con la pésima calidad de los paraguas chinos que se encuentran por aquí, no les faltará trabajo!

Basureros: van en grupos de tres, empujando una imponente carretilla, y pasan de casa en casa a recoger la basura! Más de un vecino de Arenys de munt (municipio donde viví en que instauraron un moderno sistema de recogida diferenciada, que te daba más trabajo organizar los desechos que generarlos!) añora estos tiempos en que se tiraba la bolsa en un rincón del patio. Sin embargo hay que resaltar que los etíopes generan muy pocos residuos, porque los productos locales van casi todos sin grandes embalajes ni etiquetas de normativas… (empleado comunal, 800 birrs al mes, 32€)

Comprador de envases: “en Etiopía todo tiene un precio”, frase celebre de mi amigo Abel que cada día me viene en la cabeza. No hay ninguna campaña para el reciclaje en Addis Abeba, ni contenedores colorados, sin embargo se recicla reutilizando. Los envases de plástico y de metal son meticulosamente recogidos por unos señores que se dedican a pasar por la calle lanzando a voz un reclamo especial, al que las personas saben que pueden recuperar algunas monedas de sus envases, y naturalmente hay que contratar, y el material es inspeccionado con atención, para controlar que no haya perdidas. Después en el Merkato encuentras tiendas donde se venden botellas de agua vacías y latas de todo tipo!
(muy variable, según lo que encuentre. en media unos 80 birrs al día, 3,2€)

Sigue….

Una respuesta to “Oficios de la calle: servicios”

  1. Salutacions, Emanuele.
    Et deixo un enllaç a uns interessants articles de Xavier Montanyà a Vilaweb sobre Etiòpia, per ara n’hi han quatre.
    Bon any i bones fotos. He vist les que s’han publicat a Tuareg.
    Records. Toni.
    http://www.vilaweb.cat/noticia/4164268/20140106/addis-abeba-nova-flor.html

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